El mundo es un pañuelo revisitado

O como lo quieran llamar, el número Bacon o Small World Phenomenon.
Y esto empezó cuando en 1967, Stanley Milgran entregó 60 cartas a diferentes habitantes en Omaha, Nebraska, con la consigna de entregarla “mano a mano” a sus amigos o conocidos, con la finalidad de que le llegara a un corredor de bolsa en Sharon, Massachusetts. Una carta tardó sólo 4 días en llegar a su destino, sin embargo, y por lo chafa del experimento sólo 3 consiguieron llegar a su destino. Y apartir de aquí comenzó la leyenda de que todas las personas del mundo estamos por lo menos a “6 grados de separación” de cualquier otra del mundo.
Otra variante del juego, muy popular en Estados Unidos, es el llamado Número Bacon, que consiste en averiguar cuántos grados tiene un actor cualquiera con el actor Kevin Bacon.
Al mismo Kevin le dan un grado de 0, a quien haya actuado con él directamente un grado 1, a quien haya actuado con alguien de grado 1 y no con Kevin, un grado 2 y así sucesivamente.
Según cálculos cualquier actor de cualquier país de cualquier época no está a más de 3 grados de Kevin.
Un número más friki entre matemáticos es el Número Erdős, que consiste en el mismo juego pero aplicado a quienes hayan colaborado en algún artículo con Paul Erdős, un inmensamente prolífico matemático húngaro. Mismo procedimiento, Erdős es grado 0, un colaborador directo es grado 1, un colaborador del colaborador es grado 2, y así sucesivamente.
Llegando más a los extremos se encuentra el Número Erdős–Bacon, ¿Adivinan de qué se trata?, no?, pues es la suma de tu Número Bacon con tu Número Erdős, o lo que es lo mismo, actores que colaboren en artículos matemáticos, o matemáticos que aparezcan en algún filme con algún actor. ¿Suena difícil?, no lo es tanto, Carl Sagan tenía un número Erdős–Bacon de 9 y Stephen Hawking, gracias a sus apariciones en Los Simpson, Futurama y StarTrek tiene un número Erdős–Bacon de 7.
Pero dirán que así no hay chiste, estos son hombres de ciencia famosillos, pero apoco los actores hacen artículos matemáticos?, pues por mencionar sólo 2 actrices, la primera nada más y nada menos que Natalie Portman, con un nada despreciable número Erdős–Bacon de 9.
Pero la ganadora de todos los actores es, con 6 grados, … Danica McKellar!!!!, err.. que quién es Danica McKellar??, pues nada más y nada menos que Winnie Cooper, aquella chavita de Los Años Maravillosos, que aparte de ser actualmente una actriz segundona de series chafas tiene una licenciatura en matemáticas y en su sitio personal se dedica a responder dudas a estudiantes. La suma de su número Erdős es de 4 y su número Bacon es de 2, y tiene el título de la actriz con menor número Erdős–Bacon.
Como dato curioso, el mismo Paul Erdős tiene un número Erdős–Bacon de 3 empatando con Hank Aron, un jugador de BaseBall.
Por qué?, ambos firmaron una pelota de baseball durante una ceremonia en una universidad, con esto Hank Aron obtuvo un número Erdős de 1 y por su aparición en una película obtuvo un número Bacon de 2.
Así que ya saben, a partir de ahora, cuando conozcan a alguien pregúntenle “Y tú, ¿Qué número Erdős–Bacon tienes?” e inicien una conversación.

Murphy dice: Solo hay dos cosas que un hombre y una mujer pueden hacer en un día de lluvia. Y a mi no me gusta ver televisión.

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